Los medios de comunicación los han llamado “los tigres del mar” y “muerte blanca”, presa potencial llamativa con el “poder de un caballo.” Tales descripciones son bastante temible, pero es del gran tiburón blanco pretendido apetito por la carne humana que envía escalofríos deslizándose por las espinas. Un artículo de 1916 en el Richmond Times-Dispatch, impresa justo después de la aún famosa serie de muertes relacionadas con tiburones en ese año, llegó a una conclusión verdaderamente espeluznante: Los que creen que la propensión de los grandes blancos de cenar en los seres humanos es real y cada vez mayor “tienen el peso de la evidencia de su lado.”

Gracias a la película Tiburón, la reputación de la gran blanco como un devorador de hombres despiadados impregna hasta hoy. Así que no se puede culpar por estar un poco preocupado si usted tomó una prueba alegando que coincida con su personalidad con la de un tiburón, elaborado por el Discovery Channel, y se enteró de que usted es un gran blanco. Claro, usted puede de hecho ser “curioso pero cauteloso” y “agresivo, sino también recesivo,” la gente puede ser “peligroso intrigado” por usted. Pero, ¿tu personalidad coincide realmente la de una criatura tan odiado? ¿Puede toda una especie de tiburón puede generalizar de esa manera?

Jean Sebastien Finger, un biólogo de la Estación Biológica de Bimini en las Bahamas puede tener respuestas. Por un poco más de un año, Finger ha estado tratando de averiguar si los tiburones tienen personalidades. Personalidad, por su nombre, parece aplicarse sólo a una persona, por ejemplo, un ser humano. Pero, ¿puede un tiburón en realidad ser tímido? Social? Una persona que toma riesgos? Fierce o suave?

Aunque Finger es el primero, según su conocimiento, para estudiar los tiburones de esta manera, no es el único entre los conductistas animales. Su trabajo se ajusta a un campo cada vez mayor de la investigación investigar lo que los científicos llaman “síndromes de comportamiento”, o formas de actuar que difieren de un individuo a otro, pero son consistentes a través del tiempo y de la situación. Resulta que los científicos están descubriendo la personalidad en una amplia gama de especies, tiburones incluyen ahora.

La idea básica de que los animales no humanos tienen personalidad no es tan nueva. En la década de 1920 en reflejos condicionados, Ivan Pavlov describe sus observaciones de diferentes respuestas de comportamiento en los perros “, dependiendo del tipo de sistema nervioso del animal.” Y en 1938, un psicólogo estadounidense llamado Meredith P. Crawford desarrolló una escala de calificación de conducta para los jóvenes chimpancés, la publicación de la obra en la Revista de Psicología Comparada. Jane Goodall fue un poco más personal, señalando en el libro de memorias través de una ventana, que la personalidad de un chimpancé llamado pasión era tan diferente de la de otro chimpancé “tiza del queso como.”

Sin embargo, sólo recientemente ha cambiado la opinión científica más allá de ver esta variación como un ruido sin sentido. Los investigadores ahora quieren cuantificar la variación individual y averiguar por qué existe. Por ejemplo, los observadores científicos están cada vez más llegando a la conclusión de que los animales no siempre se comportan de la mejor manera en una situación dada, dice Alexander Weiss, un psicólogo de la Universidad de Edimburgo, que estudia la evolución de la personalidad. Un animal no puede irse por su cuenta en busca de comida, a pesar de que parece que la mejor opción. “Ellos se están comportando de manera subóptima”, dice Weiss, “lo que subyace en eso?”

Imaginando primates e incluso animales domésticos con sus propias personalidades no es tan difícil. Pero algunos de los trabajos más fascinantes stars menos animales aves predecible, peces, cangrejos ermitaños y arañas, entre otros. A diferencia del tiburón concurso ofrecido por el Discovery Channel, los estudios no distinguen una especie de la otra, pero los individuos de una misma especie.

Especie de elección de los dedos es el tiburón limón, y con buena razón. Estos tiburones son los ratones de laboratorio de la mar. Los científicos saben un montón acerca de la biología de los tiburones limón-que son fáciles de capturar y manejar, y que son susceptibles de cautiverio. Lo que es más, las obras del dedo con los juveniles, que miden un metro o menos de longitud.

Después de la captura y marcaje estos tiburones en las aguas poco profundas de Bimini, a unas 60 millas al este de Miami, Finger y sus colegas ejecuta una serie de pruebas en grupos experimentales. En una prueba en busca de sociabilidad, que permiten a los tiburones que nadan juntos durante unos 20 minutos, la documentación de cada 30 segundos si un tiburón está interactuando con sus compañeros. “Si usted ve a dos tiburones se suceden, es el comportamiento social normal,” dice Finger. “Es muy similar a los seres humanos en el sentido de que algunas personas estarán en los grupos con más frecuencia que los demás.” En otra prueba en busca de un interés por la novedad, dedo y su equipo poner tiburones, uno a la vez, en un 40 por -20 pluma de pie que los tiburones nunca han experimentado. El equipo documentó la cantidad de cada tiburón exploró la pluma.

En ambos casos, los tiburones se prueban de nuevo después de una semana y después de seis meses (de regresar a su hábitat natural durante el tiempo provisional, sólo para ser capturado de nuevo). La repetición permite a los investigadores probar la consistencia. Los resultados preliminares presentados en julio en Albuquerque, Nuevo México, en la reunión conjunta de los ictiólogos y herpetólogos demostrar que los tiburones limón individuales tienen diferentes grados de sociabilidad y búsqueda de novedad. “Ellos no son máquinas, no tienen personalidad”, dice Finger.

Es más, los datos iniciales apuntan a una solución de compromiso: Los tiburones más interesados ​​en la novedad tienden a ser menos social, y viceversa. Dedo sospecha que los animales que tienen la seguridad de un grupo toman menos riesgos. Novedad de asilo aventurarse por su cuenta y, aunque es más propensa al peligro, sino que también no tienen que compartir la comida que encuentran con los demás. Es una especie de como los que asumen riesgos y cambiadores de juego en las sociedades humanas no siempre son tan buenos en jugar bien con los demás.

Con el tiempo, los científicos esperan comparar los datos de personalidad de una variedad de especies para tratar de entender por qué los animales, incluidas las personas, tienen personalidad y cómo ha evolucionado. Personalidad, y hasta una mezcla de personalidades dentro de un grupo, puede llegar a tener grandes consecuencias para la supervivencia. “Nos encontramos en la literatura que la personalidad humana es enormemente importante para cosas como la satisfacción en el trabajo, la estabilidad matrimonial, el tiempo en que vivimos, si tenemos ataques al corazón”, dice Weiss.

Hasta entonces, gran mensaje de los dedos es que “no se puede generalizar el comportamiento de un individuo a una especie.” Incluso si una especie en su conjunto tiende a ser más agresivos que otros, algunos individuos dentro de esa especie podría todavía ser bastante suave.

Así que, aunque el concepto de auto no es probable que se envuelto en un cuestionario en línea, usted puede encontrar consuelo en las palabras de los dedos. Tal vez usted es un gran tiburón blanco, pero no todos tiburón blanco es el mismo.