Ser capaz de tener celebraciones de Año Nuevo duran un segundo más. Literalmente. Cronometradores en la Rotación de la Tierra Internacional y Sistemas de Referencia (IERS), el cual registra el tiempo del mundo, anunció ayer que un segundo extra se agregará el 31 de diciembre de este año 2016. Alrededor de la medianoche, los relojes van a leer en lugar de 11:59:60 11:59:59.

Los saltos de segundos se agregan vez en cuando para asegurarse de que el Tiempo Universal Coordinado (UTC), la medida global de tiempo, se ajusta para seguir las variaciones en la rotación de la Tierra. Rotación de la Tierra no es constante: la atracción gravitatoria de la Luna y otros factores como los terremotos particularmente fuertes pueden afectar el tiempo de nuestro planeta tarda en girar sobre su eje. Los saltos de segundos a asegurar que los relojes atómicos pueden igualar la rotación de nuestro planeta, que está desacelerando gradualmente.

LA ROTACIÓN DE LA TIERRA SE ESTÁ DESACELERANDO GRADUALMENTE

 

Debido a que los segundos intercalares pueden crear problemas con los sistemas informáticos que no fueron diseñados para dar cuenta de ellos, algunos están llamando para los segundos intercalares que deben suprimirse. Pero eso probablemente no sucederá en el corto plazo. En noviembre, los representantes en la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones en Ginebra decidieron posponer una decisión sobre si se debe mantener a los segundos intercalares 2023.

Para crear menos confusión con los ajustes de un segundo, el IERS anuncia segundos intercalares siempre seis meses de antelación, ya sea para 30 de junio o 31 de diciembre. Desde 1972, el IERS ha añadido 26 segundos saltos. El más reciente fue el 30 de junio de 2015.