Otaku

(n.) friki; nerd entusiasta. La palabra otaku deletreada como お 宅 es una manera educada de decir “su casa” y, por extensión, “su hogar”. Pero a principios de los años ochenta, surgió un significado diferente, usado para referirse a los fans de hardcore anime / manga y más tarde a los fans incondicionales de cualquier afición. Aunque sus orígenes son inciertos, el primer examen conocido de la palabra apareció en 1983 cuando Akio Nakamori publicó una serie de artículos titulados “Otaku no Kenkyu”, describiendo a los hombres socialmente ineptos que se referían entre sí como otaku.

Mientras que la palabra otaku siempre tuvo una connotación negativa, en 1989 tomó una nueva dimensión oscura. Tras el secuestro y asesinato de cuatro niñas, el hogar del principal sospechoso Tsutomu Miyazakifue buscado y, además de evidencia, reveló grandes cantidades de anime y manga. Los medios de comunicación de masas se engancharon en la etiqueta de “otaku” para describir al asesino y en la conciencia pública la palabra rápidamente llegó a asociarse con sociópatas.

En los años que siguieron a este incidente, el estigma asociado con la palabra otaku fue disminuyendo gradualmente. Pero aún hoy sigue siendo una elección de estilo de vida poco convencional y etiquetado uno mismo como otaku se hace con no poca cantidad de desafío y / o auto-depreciación.

Fuera de Japón, la palabra nunca entró en la conciencia de la corriente principal, y los fans del anime, ajenos a todo el asunto de Miyazaki, comenzaron a usar libremente otaku entre ellos como una insignia de honor.