¿Qué se siente al ser un murciélago? Esa fue la pregunta planteada en 1974 por el célebre filósofo Thomas Nagel . Nagel argumentado que si estuviera de algún modo capaz de transportar a ti mismo en la mente de un palo, a pesar de ello no se sabe muy bien lo que se siente al ser un murciélago, sólo tendría la experiencia de ser una persona dentro de la mente de uno. En esencia, de Nagel argumentos se apoyan en el hecho de que todavía no entendemos completamente qué es la conciencia, y tal vez nunca lo haremos.

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Pacific Rim

Año de producción: 2013
País: EE.UU.
Cert (UK): 12A
Duración: 131 minutos
Dirección: Guillermo del Toro
Intérpretes: Burn Gorman, Charlie Day, Charlie Hunnam, Idris Elba, Rinko Kikuchi, Ron Perlman



Pero cuando se trata de los avances tecnológicos, ¿eso importa? Creciendo con juguetes de Transformers en la década de 1980 significa que tengo una cierta afinidad por over-the-top de películas que involucran robots gigantes, así que cuando Pacific Rim salió hace un par de semanas, no podría haber sido más feliz. Sin embargo, una cosa sobre ella me hizo pensar de nuevo a la pregunta de Nagel, los robots que eran controlados por dos pilotos, cuyos cerebros estaban vinculados entre sí. Por lo tanto, dado que la película se desarrolla más o menos en el futuro inmediato (alrededor de 10 años), lo lejos que estamos de que la tecnología es una posibilidad?

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Las interfaces cerebro-computadora , o USCIS, hacen exactamente lo que su nombre indica, crean una relación directa entre el cerebro humano y una máquina a controlar. La conexión no tiene por qué ser complejo – usted puede comprar una BCI rudimentaria y pretender ser un Jedi durante aproximadamente £ 90 . La investigación de BCI se inició en la década de 1970, cuando Darpa encargó el trabajo a estudiar la posibilidad de que las interfaces neurales en aviones de combate . Sin embargo, trabajos posteriores se volvió muy rápidamente si BCI podrían ayudar a los pacientes que habían sido paralizadas, o tenían discapacidades motoras. Por ejemplo, la tecnología de Neural-Interface confiable del Darpa (RE-NET) utiliza un concepto denominado reinervación muscular selectiva , que permite a los amputados a controlar las prótesis a través de señales de su cerebro. Su acción consiste en volver a unir las terminaciones nerviosas de la prótesis, y luego conseguir un ordenador para aprender a traducir órdenes motoras desde el cerebro a los movimientos de las extremidades.

También existe la posibilidad de que las prótesis pueden ir aún más lejos y proporcionar retroalimentación. Por ejemplo, un artículo de Nature de 2011 describe una interfaz cerebro-máquina-cerebro en el que los monos controlan un brazo de realidad virtual en una tarea que requiere el animal a buscar un objeto visual. Cada vez que el brazo toca un objeto virtual, se envió una señal de vuelta a la corteza sensorial del mono, que produce retroalimentación táctil virtual sobre el objeto.

La mayoría de la investigación en BCI utiliza una técnica conocida como electroencefalografía (EEG) para registrar y monitorear la actividad eléctrica del cerebro a través de electrodos colocados en el cuero cabelludo. El problema con esta técnica es que no es muy precisa; EEG no puede determinar la profundidad en el cerebro que la actividad eléctrica está viniendo, y la resolución espacial es pobre (un solo electrodo recogerá la actividad de millones de neuronas).

Sin embargo, eso no hace EEG una técnica inútil – Recientemente, investigadores de la Universidad de California, San Diego trataron de sortear estos problemas mediante el desarrollo de un sistema BCI colaboración. Ellos registraron la actividad cerebral de 20 personas que tuvieron que imaginar un movimiento de largo alcance, que se traduce en un movimiento real por un miembro artificial. Sin embargo, en vez de los participantes para realizar la tarea de forma individual, los investigadores combinaron las decisiones en lugar de todo el grupo con el fin de llegar a una conclusión más precisa. Encontraron que las diferentes formas de combinar la información de personas trabajaban en diversos grados de eficacia, con el método de votación (y no simplemente promediar información) que sale en la parte superior.

Otros investigadores han tomado estas ideas un paso más allá. Riccardo Poli y sus colegas de la Universidad de Essex parecía recientemente en si sería posible controlar una nave espacial de simulación simplificada mediante un BCI. Para el control de la nave, el “piloto” tendría que concentrarse en un puntero en la pantalla para indicar su dirección de marcha deseada. La actividad eléctrica del cerebro fue recogido por EEG, que a su vez se utiliza para mover el barco en consecuencia. Al igual que con la investigación del grupo UCSD, Poli encontró que si se utilizaron dos pilotos en lugar de uno, una señal más clara EEG podría ser recogido, y el movimiento de la nave espacial se hizo más exacta – así que tal vez dos cabezas realmente son mejores que uno.

Es una cosa de combinar información de dos cerebros, pero una cosa muy distinta a haber un cerebro controlar otra. Un artículo reciente en la revista PLoS ONE trató de hacer precisamente eso – mediante el desarrollo de una interfaz cerebro-ordenador-cerebro para vincular un cerebro humano con el cerebro de una rata. La idea era permitir que el ser humano para controlar las acciones de la rata, mirando una parpadeante luz estroboscópica en una pantalla de ordenador, los participantes manifestaron su intención de generar un movimiento en la rata. Esta señal en el cerebro humano se traduce en un comando de motor que se entregó en el cerebro de la rata, haciendo la cola se mueva.

Todos estos acontecimientos son realmente emocionantes, y hacen alusión a un mundo de extraordinarias posibilidades futuras para la conexión de la mente. Pero, por desgracia para los mega-robots de la Costa del Pacífico , que están todavía en su infancia, y 10 años de investigación probablemente no va a cambiar eso. Por lo tanto, si un Kaiju no surgen de un portal interdimensional debajo del Océano Pacífico en los próximos años, tal vez vamos a tener que mirar más drásticas contramedidas lugar.