Un 70% de las películas mudas casi 11.000 producidos en los Estados Unidos se han perdido, según un estudio de referencia de la biblioteca del Congreso. el estudio, elaborado por el historiador y archivero David Pierce, hallazgos que sólo el 14 por ciento de todas las películas silenciosas americanas existen hoy en su formato original y completa, mientras que otro 11 por ciento sobreviven en forma completa, pero en sus versiones de idioma extranjero o formatos de menor calidad.

el estudio fue encargado por la Junta de preservación del cine nacional de la biblioteca, como parte de una campaña para proporcionar un inventario más preciso de las películas que sobrevivir y para facilitar los esfuerzos para su conservación. se espera que el estudio estimulará otras organizaciones para colaborar en la preservación y la repatriación del cine mudo; de los 3.300 supervivientes obras americanas, 26 por ciento fueron encontrados para ser en el extranjero.

en un prólogo al estudio, james h. billington, bibliotecario del Congreso, describe los resultados del estudio como “alarmante”, diciendo que incluso bajo las mejores circunstancias, un porcentaje grande de la historia del cine estadounidense se perderá a las generaciones futuras.

“Las generaciones futuras ya han perdido el 75 por ciento del registro creativo”

“Aunque nos podríamos conservar todas las películas de época de silencio sabidas que existen en la actualidad en los Estados Unidos y en los archivos de película extranjera — algo aún no logrado — es cierto que nosotros y las generaciones futuras ya hemos perdido el 75 por ciento del registro creativo de la época que trajo películas americanas a la cima del logro cinematográfico mundial en el siglo XX,” escribe billington.

el informe cita varios factores que contribuyeron a la pérdida de los filmes, incluyendo la baja calidad de la película usada para disparar a las películas — que les rindió susceptibles de incendio y otros daños y la tendencia para estudios destruir o negligencia grabados antiguos. junto con el informe, la biblioteca del Congreso puso en marcha una base de datos en línea de todos los elementos del cine mudo que ha sobrevivido, junto con sus ubicaciones en todo el mundo.