Es un momento triste: AIM, el servicio de mensajería instantánea de AOL, que fue el núcleo de las primeras experiencias sociales de muchas personas en Internet, se cerrará de una vez por todas el 15 de diciembre. AOL anunció el cierre hoy, reconociendo que la gente ahora se comunica de nuevas formas en línea, por lo que AIM ya no es necesario.

“AIM aprovechó las nuevas tecnologías digitales y encendió un cambio cultural, pero la forma en que nos comunicamos entre sí ha cambiado profundamente”, escribe Michael Albers, vicepresidente de productos de comunicaciones de Oath (el gigante de Verizon que consumió AOL).

AOL cortó el acceso a AIM de terceros clientes de chat en marzo , haciendo alusión a este cierre eventual. Es difícil imaginar que muchas personas sigan usando AIM, de modo que el cambio, ni esta próxima parada, probablemente harán una gran diferencia.

AIM fue uno de los primeros y más exitosos mensajeros instantáneos, ampliamente utilizado en los últimos años 90 e incluso a lo largo de los años 2000. Yo seguía usando AIM para charlar con mis amigos a lo largo de la universidad a finales de la década, incluso para mantenerme en contacto con mi (aún no) importante mientras estaba estudiando en el extranjero.

Pero con la proliferación de teléfonos inteligentes, todo ha cambiado. La mensajería de texto se ha hecho cargo de las aplicaciones de mensajería instantánea de escritorio y, cada vez más, estamos viendo otras aplicaciones sociales, como Snapchat e Instagram, asumir el control de las de cierta manera. Para la mensajería directa, Facebook también hace las cosas mucho más fáciles, ya que ya está conectado a todo el mundo que conoce y sólo puede iniciar una conversación sin intercambiar cosas arcanas como nombres de pantalla. De hecho, Facebook tiene varios millones de usuarios de servicios de mensajería en este momento, Messenger y WhatsApp.

Otras aplicaciones clásicas de chat se han cerrado en los últimos años, también. MSN Messenger cerró en 2014 , y Yahoo Messenger cerró el año pasado (aunque Yahoo también lanzó un nuevo servicio de mensajería con el mismo nombre). Era sólo cuestión de tiempo hasta que AIM se unió a ellos, pero todavía hay nostalgia al verlo ir.

Con AIM en su camino por la puerta, ahora es su última oportunidad para escribir ese mensaje perfecto de distancia.