Google Home Mini
Extremadamente asequible¿Qué puede hacer el Google Home más grande?Administra muchos dispositivos smarthome popularesAltavoz suena bastante decente por su pequeño tamaño
Los micrófonos no son muy buenos para llamadas de vozNo tiene tanta asistencia de terceros como la Alexa de AmazonDe alguna manera todavía no es compatible con cuentas profesionales de Google
8.5El Google Home Mini es asequible y capaz

Dicen que la imitación es la forma más sincera de adulación. Si eso es cierto, Amazon debe estar cosquillas en este momento. La inspiración obvia para el Google Home del año pasado fue Amazon Echo, y es tan obvio que el nuevo Google Home Mini está tomando señales del Echo Dot. Para ser justos, es una estrategia lógica: al empaquetar todas las funciones de Alexa en un paquete más pequeño y más barato, Amazon expandió el ecosistema Echo y facilitó la cobertura de su casa con asistentes activados por voz.

Google ahora está haciendo lo mismo, hasta el precio. El Home Mini de $ 49 hace casi todo lo que hace el Hogar más grande, a un precio que hace que la idea de comprar tres o cuatro para colocar en la casa sea mucho más agradable. Para que valga la pena, sin embargo, el Google Assistant y el hardware Home Mini necesitan integrarse a la perfección en su hogar y facilitarle la vida.

Hardware

Google describe el hardware Home Mini como una rosquilla, y esa no es una mala comparación. Es casi del mismo tamaño que mi pastelería favorita (aunque no hay agujero en el medio). Para mí, parece más que alguien convirtió la Casa de Google original al revés y la aplanó. En lugar de tener una parte superior blanca y un fondo de color, el Mini ofrece lo contrario. Pero la parte superior del Mini está hecha de un nuevo tejido que Google diseñó específicamente para su par de nuevos altavoces inteligentes (el Mini y su hermano gigante, el Home Max). El aspecto suave de la tela gris claro y las esquinas redondeadas del Mini hacen de este un artilugio mucho más amigable que el Echo Dot, y uno que me encantaría poner en cualquier lugar de mi casa.

La compañía dice que diseñó el tejido para que sea acústico y visualmente transparente, por lo que puede ver las cuatro luces de estado del Mini cuando está escuchando y “pensando”. Esas luces son mucho menos llamativas que el anillo LED brillante de Echo Dot, pero tampoco son tan buenas para mostrarte cuando el Hogar está en uso. En cuanto a la parte superior de la tela, una posible desventaja es que podría ser más sucia que una carcasa de plástico estándar y no será tan fácil de limpiar. Tampoco hay forma de cambiar la parte superior, mientras que el Google Home más grande tiene una base intercambiable.

Dicho esto, no creo que el Home Mini se vuelva demasiado sucio, porque rara vez necesitaba tocarlo. Al tocar el lado izquierdo o derecho del volumen, sube o baja el volumen, pero es tan fácil hacerlo con un comando de voz. Hasta hace unos días, también podía pulsar y mantener presionado el centro de Home Mini para activar Google Assistant, pero algo salió mal con esa función. Algunos Home Minis sufrían de un error por el cual sus paneles táctiles se activaban inadvertidamente, lo que significaba que el dispositivo podía grabar audio y transmitirlo a Google sin el consentimiento de un usuario, una pesadilla de privacidad en proceso.

Google desactivó rápidamente la función , y una revisión de todos los comandos de voz enviados por Home Mini no mostró actividad inusual para mí. Creo que esto no será un problema en el futuro, pero aún es algo de lo que debes estar atento si estás en la cerca de tener un asistente de voz en tu casa. Para mayor privacidad, puede silenciar el micrófono del dispositivo con un interruptor en la parte posterior. Una vez que está silenciado, las cuatro luces en la parte superior del Home Mini se iluminan en naranja. Es un poco menos elegante que el botón que se encuentra en el Google Home más grande, pero hace el trabajo.

Preparar

La configuración de Home Mini es idéntica a la configuración de Home de tamaño completo. Lo conectas, y la aplicación Google Home te guía por el resto. Golpea tus credenciales de Wi-Fi, asignalo a una habitación y ya estás listo para rodar.

Pero para aprovechar al máximo una Google Home, querrá personalizar algunas cosas. En la aplicación Home, puede iniciar sesión en varios servicios de música y video, incluidos Spotify (gratuitos o premium), Pandora, TuneIn e IHeartRadio, para que pueda decirle a Home Mini que reproduzca su biblioteca de transmisión. Si utiliza servicios propiedad de Google como Play Music y YouTube, se configurarán automáticamente. Los servicios de video admitidos incluyen CBS, el CW (ambos agregados en el último año) y Netflix.

También puede personalizar “Mi día”, una sesión informativa diaria que le indica qué hay en su calendario, cómo es su viaje y cómo se ve el clima en su área, todo extraído de su cuenta de Google. También puede seguirlo con un programa de noticias rápido, por lo que vale la pena tomarse un minuto para elegir sus fuentes favoritas. Las opciones incluyen noticias “tradicionales” como Bloomberg, NPR y Wall Street Journal , pero también puede obtener programas enfocados en temas específicos como tecnología y deportes.

En uso

Una vez que haya configurado todo, puede comenzar a hacer las preguntas de Home Mini y el Asistente de Google responderá según el gráfico de conocimiento masivo de la compañía. También puede pedirle que le brinde cualquier información que haya almacenado en su cuenta de Google, como citas de calendario, recordatorios y su viaje diario, pero hay una advertencia: funciona solo con cuentas de Google personales; G Suite no es compatible. Eso es una locura, particularmente un año después de que llegó el primer hogar. ¡Incluso Amazon admite los calendarios de G Suite en Echo! Como alguien que usa su calendario de trabajo mucho más que el personal, realmente me gustaría que el Mini funcione con las cuentas de G Suite.

El Home Mini puede transmitir audio, video o imágenes de Google Photos a cualquier dispositivo habilitado para Chromecast (incluido otro Google Home). Controlar el audio y el video fue una de mis funciones favoritas con el Google Home original, y ese sigue siendo el caso aquí. El altavoz es demasiado pequeño para la reproducción de música dedicada (más sobre eso más adelante), pero utilicé el Mini para transmitir música y video a varios altavoces y televisores de mi casa sin problemas.

Además, hay un montón de otros servicios con los que puedes hablar, en categorías como educación, productividad, entretenimiento, juegos y curiosidades, noticias y más. Son similares a las habilidades de Alexa, pero no tienes que “habilitarlas”. Puedes decir “OK ​​Google, hablar con el Wall Street Journal ” para obtener cualquier información que la publicación haya publicado recientemente. El mejor lugar para ver todo lo que puede pedir al Asistente de Google se encuentra actualmente en la aplicación Asistente oficial, no la aplicación Home que usa para la configuración. Eso fue un poco confuso, pero una vez que los instalé, fue bastante fácil aprender más sobre lo que el Home Mini era capaz de hacer.

Otras características incluyen obtener instrucciones paso a paso de la receta de Food Network, la entrega de pizza de Domino, llamar a un Uber y hacer una reserva con OpenTable. Naturalmente, el Home Mini también puede conectarse a una variedad de dispositivos domésticos inteligentes. Google dice que Home admite 1.000 dispositivos de “más de 100” socios de automatización del hogar. Y puedes utilizar IFTTT para crear tus propias acciones personalizadas también. Una de las cosas más agradables de Google Assistant es que no necesita iniciar sesión o configurar mucho antes de comenzar a usar estas acciones. Le pedí al Mini que me hiciera una reserva para la cena de esta noche y pasó por el proceso sin tener Para volver a mi teléfono, que es lo que debería ser.

Lo que ha cambiado

Dicho esto, hay algunas diferencias a tener en cuenta sobre el Home Mini en comparación con el original, casi todas las cuales se reducen a una cosa: la calidad de audio. Obviamente, el Mini mucho más pequeño tiene un altavoz mucho más pequeño, y eso hace una gran diferencia para la reproducción de audio. Funciona bien para respuestas de voz, alarmas, temporizadores y similares, pero no es algo que querrás usar para la música. El Google Home más grande no tiene audio excelente, pero definitivamente es mejor que los altavoces de su computadora portátil o los altavoces Bluetooth más baratos. El Mini, por otro lado, carece severamente en el departamento de bajos y, en general, carece de la claridad que desea escuchar para escuchar música.

Por $ 49, eso es totalmente excusable, pero es algo que vale la pena conocer. Por lo que vale, el Mini supera ampliamente el Echo Dot en calidad de audio. The Dot suena metálico y vacío cuando Alexa te habla, y la reproducción de música es aún peor. Comparé las mismas canciones en ambos dispositivos, y el Dot consistentemente fue corto, sin siquiera un toque de bajo. Yo personalmente no querría utilizar el Home Mini para la música, aparte de algunas circunstancias limitadas, pude ver algunas canciones mientras limpiaban la habitación, por ejemplo, pero para cualquier sesión de escucha más larga prefiero solo Pop en algunos auriculares que mantener el Mini jugando. Su kilometraje puede variar, por supuesto, si escucha mucho audio a través del altavoz de su teléfono, el Mini será una mejora.

El minúsculo diseño del Mini también afecta el rendimiento del micrófono. El asistente de Google me oye bien, pero las llamadas de voz son otra historia. Cuando llamé a unos amigos con el Mini, todos dijeron que sonaba terrible. Al menos pude oír las cosas bien en mi final. Esto no es solo un problema con el protocolo de llamadas WiFi que Google está utilizando, tampoco. Llamé a las mismas personas en la página principal de Google Home y todos dijeron que las cosas sonaban mucho mejor. Si iba a comprar un producto Home con la intención de usarlo como altavoz activado por voz, será mejor que se dirija al modelo más grande (que cuesta $ 129, pero actualmente está a la venta por $ 109).

Además de las llamadas de voz, las nuevas funciones de Google Assistant incluyen la adición de elementos de calendario y recordatorios (algo que debería haber estado allí desde el primer día). Voice Match, que permite a múltiples usuarios obtener respuestas personalizadas desde el Hogar, es probablemente la adición más grande y útil hasta el momento. Si desea intentar comprar con su voz, Google Express ahora le permite ordenar productos de minoristas gigantes como Walmart y Target.

Google también anunció una serie de nuevas funciones cuando dio a conocer el Home Mini la semana pasada; Desafortunadamente, algunos de los más notables aún no están en vivo. Los usuarios pueden crear “rutinas” que acumulan algunas acciones juntas de la misma forma en que el briefing My Day le proporciona un puñado de diferentes elementos de información. Si dice “Buenos días” podría encender las luces, configurar su termostato, encender la cafetera y decirle lo que primero está en su calendario (siempre que tenga los dispositivos inteligentes adecuados para hacer esas cosas, por supuesto).

Otra función nueva le permitirá usar los dispositivos de inicio como un intercomunicador: podrá “transmitir” un mensaje desde Google Assistant (desde su teléfono o desde Google Home) a todos los demás dispositivos de su hogar. El Hogar también le permite enviar información desde él a su teléfono si necesita ver algo visual, como direcciones.

La competición

La pregunta que todos tendrán que hacer al considerar el Home Mini es cómo se compara con Echo Dot. El Mini supera a The Dot en términos de calidad de audio, y personalmente prefiero su aspecto. Pero el Dot aún tiene un soporte más amplio de terceros, con 20,000 “habilidades” y más agregado cada semana. La verdadera pregunta es si Google admite los productos y las características de la casa inteligente que necesita. En este punto, el Home Mini puede controlar una amplia variedad de dispositivos de hogar inteligentes, solo no tantos como Alexa. La ventaja de Amazon y la naturaleza fragmentada del mercado de smart-home-devices le dan a Echo una ventaja, pero ya no estoy convencido de que ir con Amazon sea una necesidad para quienes deseen tener la mejor experiencia de hogar inteligente.

Si está en lo profundo del ecosistema de Google y prefiere usar sus productos y servicios, el Home Mini es una opción natural, siempre que no dependa en gran medida de una cuenta de G Suite. Si lo hace, el Eco es sorprendentemente una mejor opción. Y la implementación de llamadas por voz de Google es mucho mejor, pero la terrible calidad de la llamada del Mini niega esa ventaja.

Envolver

No hay duda de que las capacidades de Google Home han mejorado significativamente durante el año pasado. Llamé al dispositivo original “poco más que un juguete” el año pasado, pero ahora es un competidor legítimo para Amazon Echo y Alexa. El Eco podría tener una ventaja técnica en dispositivos compatibles, pero le pido que investigue antes de comprometerse con un altavoz inteligente; es muy probable que el Home Mini pueda hacer lo que usted necesita.

La ventaja innegable de Google proviene de la cantidad de información que Google tiene sobre el mundo y sus propias actividades. Su gráfico de conocimiento es incomparable, y Google es muy bueno para responder a cualquier consulta que pueda tener. En cuanto al hardware en sí, el Home Mini tiene un mejor altavoz, una apariencia más atractiva y funciones superiores de llamada de voz, es una lástima que los micrófonos no ofrezcan una mejor calidad de llamada. Google ha hecho un gran trabajo al cerrar la brecha entre el Asistente y Alexa en los últimos 12 meses, siempre que el Home Mini funcione con los dispositivos y servicios que usa, merece la pena echar un vistazo.

Resumen

El Google Home Mini es asequible y capaz: por $ 49 puede extraer mucha información, controlar su música y videos y administrar una amplia variedad de dispositivos inteligentes. Su altavoz pequeño suena mejor de lo esperado, aunque probablemente no querrás reproducir música en él. Pero hace mucho por el precio y proporciona una forma fácil y asequible para que Google Assistant entre en su casa.

Source :

Engadget