LOS PERROS perderán sus mentes. Ellos siempre lo hacen. Cada cuarto de julio en Estados Unidos, como los niños se quedan hasta más allá de su hora de dormir para ver los colores estallan en el cielo y adultos se sientan en la parte posterior de las camionetas de beber cerveza y maravillándose con una tecnología pirotécnica 12 siglos de antigüedad, los animales domésticos en todo el pánico país con cada brazo .

Las fobias sonoras son muy comunes para los perros y los gatos, lo que hace que estas vacaciones sean una pesadilla para millones de animales. “La mitad de los perros en mi consultorio están sufriendo de miedo a los fuegos artificiales esta semana”, dice la residente de comportamiento clínico veterinario y animal Amy Learn, cuya clínica en Richmond, Virginia, atiende a más de 2,000 clientes anualmente. Para muchos perros, la pesadilla ya comenzó. Una búsqueda rápida en Twitter muestra a personas en todo el país quejándose de que los vecinos apagaran los fuegos artificiales temprano. En Boston, donde vivo, comenzaron a explotar a mediados de la semana pasada. El pastor alemán de al lado ha estado yendo y viniendo todas las noches desde entonces, con las uñas deslizándose por el suelo.

Ese comportamiento es típico en perros con fobia a ruidos fuertes. Learn dice que sabrá si su animal tiene un miedo anormal a los sonidos fuertes si no se recuperan del impacto inicial de escuchar el sonido de inmediato. Si su perro camina de un lado a otro, aullando, jadeando e intentando correr lo más lejos posible del sonido; si tu gato se está escondiendo, con las orejas arqueadas hacia atrás, los ojos dilatados, necesitan ayuda. Cada año, alrededor de esta fecha, las personas acuden en masa a Google para buscar “Cómo mantener a un perro tranquilo durante los fuegos artificiales”. Una respuesta que aparece frecuentemente en la parte superior de los resultados: camisetas de ansiedad o chalecos antimosquitos.

Estos vienen en dos diseños principales: una camiseta de spandex que está diseñada para darle a un animal un abrazo equilibrado y un chaleco con correas diseñadas para ejercer presión sobre determinadas partes del cuerpo. “Su trabajo es apretar”, dice Learn. “Se postula que se siente como un abrazo”.

Las camisas de ansiedad animal fueron inspiradas directamente por la investigación en humanos con ansiedad severa o autismo. La idea de que ciertos tipos de contacto y presión pueden tener un efecto calmante fue popularizada y promovida por el experto en comportamiento ganadero y defensor del autismo Temple Grandin, quien inventó una “máquina de abrazo” para humanos con autismo después de notar la forma de un ligero apretón vacas calmadas antes de la matanza. El trabajo de Grandin se llama específicamente en el sitio web de Thundershirt, el jugador más importante en el mercado de envoltura de ansiedad animal. La Terapia de presión profunda ahora se usa ampliamente para ayudar a calmar a las personas con autismo, y muchos estudios diferentes sugieren que la terapia muestra resultados reales.

Pero la ciencia es menos clara sobre si la terapia de presión realmente funciona para los perros.

Michelle Mullins, experta en comportamiento animal y miembro de la junta directiva de la Asociación Internacional de Consultores de Comportamiento Animal, se enteró por primera vez sobre las camisas de ansiedad animal hace dos décadas. Pero solo se han generalizado en los últimos 10 años con compañías como Thundershirt. “Como solemos hacer cuando miramos la ciencia, queremos decir que si funciona para los humanos funcionará para nuestras mascotas”. En algunos casos es cierto y en muchos casos no lo es “, dice Mullins. “Desafortunadamente no tenemos una gran cantidad de estudios científicos sobre esto”.

Solo ha habido un estudio hasta la fecha sobre el uso de camisas de ansiedad para tratar las fobias al sonido, y tenía un tamaño de muestra pequeño de 18 participantes. Publicado en el Journal of Veterinary Behavior en 2013, el estudio comparó los niveles de ansiedad reportados por el propietario antes y después del uso prolongado de envolturas de ansiedad, y encontró que el 89 por ciento de los dueños de perros sintieron que las camisas ayudaban. Lo más importante, el estudio encontró que incluso para aquellos animales que no vieron ningún beneficio, no hubo efectos secundarios adversos. Pero un estudio es evidencia poco concluyente, y junto con un tamaño de muestra pequeño, el estudio también se ve obstaculizado por el autoinforme, que a menudo es muy poco confiable.

Eso deja a los dueños de mascotas y las personas que cuidan a los animales a depender de una experiencia anecdótica. “Esta es una de esas cosas que no es súper científica”, dice Learn. “Mucho de esto es subjetivo. Es el dueño que dice: ‘Oh, mi perro se siente mejor’ “. Pero los dueños aparentemente se sienten así mucho.

“Raramente, si alguna vez, los recomiendo como una cura para todos”, dice Mullins, “pero he visto a muchos perros usarlos con éxito como parte de su terapia”.

Tanto Learn como Mullins informan que trabajan con animales que parecen ser ayudados por estas camisetas. Siempre recomiendan que los dueños usen las camisetas en combinación con otras intervenciones, como medicamentos o modificaciones específicas de comportamiento. Un sello distintivo del trabajo conductual a largo plazo de Mullins con animales con fobia al sonido es desensibilizar a los animales al exponerlos a sonidos fuertes lentamente con el tiempo. Claramente, para las personas que buscan una solución en Google en los días previos al 4 de julio, es demasiado tarde para eso. Para ellos, una camisa de ansiedad puede ser la opción más fácil este año. Puedes obtenerlos rápidamente y ponlos en tu animal inmediatamente.

Aprender a menudo sugiere que las personas rocían feromonas “apaciguadoras” en las camisas de ansiedad, un tratamiento que ha sido más ampliamente estudiado, aunque su efectividad aún está en debate. Un estudio muestra que las feromonas apaciguadoras de perros pueden calmar la ansiedad asociada al ruido canino, pero otras dos no fueron concluyentes. Aprende informes de que ella ha tratado a mascotas que tienen ansiedad por separación con solo feromonas y descubrió que funcionaban bien.

Estos resultados, por supuesto, también son subjetivos. “Es difícil decirle a una mascota: ‘¿Estás más tranquilo?'”, Dice Learn. Ni las camisas de ansiedad ni las feromonas son una “pastilla de oro que resuelve todos los problemas”, agrega.

Pero Mullins y Learn enfatizan que no hay nada de malo en probarlos. Ninguno de los dos ha visto efectos adversos, a diferencia de los populares medicamentos contra la ansiedad, que pueden causar aumento del ritmo cardíaco, letargo, más estrés y vómitos. Lo peor que sucede con las camisetas con truenos es que a los animales les resulta fastidioso vestirse. “No se trata de una píldora milagrosa que se pone y se resuelven todos sus problemas”, dice Mullins. Pero si sabe que su perro va a asustarse durante el 4 de julio, una de estas camisas o chalecos podría ayudar.

¿Algunas otras cosas que puedes hacer para calmar a tu perro? En primer lugar, dice Mullins, sé inteligente: no traigas a tu perro a la parrillada de fuegos artificiales . Si es posible, quítelos de cualquier lugar donde el ruido sea especialmente fuerte. Ella sugiere que enciendas un ventilador o una máquina de ruido blanco para ayudar a ahogar las explosiones. Dale algo a tu animal para que lo distraiga del ruido, como un juguete de kong lleno de comida. Déles un lugar seguro como una caja o un armario donde puedan agacharse.

Y la buena noticia es que cuando todo haya terminado, y el cielo se haya oscurecido y el aire huela a nitrato de potasio, usted tiene la bendición de los expertos para seguir adelante y darle a su perro un abrazo real, reconfortante y reconfortante.

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