Telltale Games, creadores de los juegos de aventuras The Walking Dead y varias otras series episódicas, despidieron a muchos de sus desarrolladores hoy y pueden estar cerrándose según los mensajes en las redes sociales, un informe de The Verge y una fuente de Kotaku con conocimiento del asunto .

[Actualización – 5:36 pm]: Telltale envió a Kotaku una declaración confirmando que todos los empleados menos 25 fueron despedidos del estudio como parte de un “cierre mayoritario de estudio luego de un año marcado por desafíos insuperables”. El pequeño grupo que queda “cumplirá” las obligaciones de la compañía con su junta directiva y sus socios “.

El CEO de la compañía, Pete Hawley, también emitió la siguiente declaración:

“Ha sido un año increíblemente difícil para Telltale mientras trabajábamos para establecer un nuevo curso para la compañía. Desafortunadamente, nos quedamos sin tiempo tratando de llegar allí. Lanzamos algunos de nuestros mejores contenidos este año y recibimos una enorme cantidad de comentarios positivos, pero en última instancia, eso no se tradujo en ventas. Con el corazón encogido, vemos a nuestros amigos salir hoy para difundir nuestra marca de narración en la industria de los videojuegos “.

En cuanto a lo que sucederá con todos los proyectos en curso de Telltale, el estudio dijo que tendrá “más comentarios sobre su cartera de productos en las próximas semanas”.

La historia original sigue.

Las especulaciones sobre los despidos y el posible cierre del estudio comenzaron cuando la periodista independiente Andrea Ayres tuiteó la noticia de que un amigo desarrollador había afirmado que Telltale estaba cerrando. A continuación, una diseñadora narrativa de la empresa, Emily Grace Buck, anunció que ya no tenía trabajo y que muchos de sus amigos desarrolladores también estaban buscando trabajo. The Verge informa que actualmente solo quedan 25 personas en el estudio, que anteriormente empleaban cientos. La fuente de Kotaku también ha dicho que los despidos están muy extendidos, pero no confirmó cuántas personas quedaban todavía.

Telltale Games fue fundado por antiguos empleados de LucasArts en 2004. Su primer juego fue Telltale Texas Hold’em , un simulador de póker, seguido de juegos episódicos narrativos adaptados del programa de televisión CSI . No fue sino hasta 2012, sin embargo, que el estudio encontró su primer gran lanzamiento con The Walking Dead . El modelo narrativo de ramificación basado en la elección del estudio pronto se aplicó a otras licencias populares como la serie de cómics de Fables , Batman , y Game of Thrones .

Este nuevo éxito, sin embargo, también fue acompañado por informes de toxicidad en el lugar de trabajo y condiciones de contracción en la empresa con sede en San Rafael, California. En marzo de 2017, Bruner, uno de los fundadores originales del estudio, renunció como CEO y fue reemplazado por Pete Hawley, ex vicepresidente de juegos de Zynga. Esta reestructuración llevó a 90 despidos en octubre de 2017. USGamer informó el mes siguiente que estos despidos formaban parte de un intento de la administración de reorientar una compañía que había crecido más allá de sus posibilidades.

En junio de este año, Telltale parecía dar vuelta la esquina, anunciando una nueva colaboración con Netflix para una serie de juegos de Stranger Things , un acuerdo que según reportó Variety llevaba dos años en la fabricación. Al mismo tiempo, Bruner presentó una demanda contra el estudio alegando, entre otras cosas, el mal manejo de sus tenencias financieras en la empresa, que según el estudio en ese momento era ” sin mérito “.

Telltale lanzó el primer episodio de The Walking Dead: The Final Season en agosto, y el segundo episodio está programado para llegar la próxima semana, el 25 de septiembre. Actualmente no está claro si el resto de ese juego aún se lanzará según lo planeado, o qué pasará con el estudio. otros proyectos actualmente en desarrollo. Telltale no respondió de inmediato cuando Kotaku le pidió más información.

[Actualización: 7:45 p.m.]: Tanto USGamer como Variety informan que el equipo principal que se mantiene en Telltale se centra únicamente en completar Minecraft: Story Mode , una serie narrativa interactiva de cinco partes producida para Netflix originalmente programada para llegar a la plataforma de transmisión este otoño . The Walking Dead: La temporada final , mientras tanto, permanecerá inacabada.

De acuerdo con The Verge y múltiples informes en las redes sociales, los empleados despedidos no recibieron ninguna indemnización. “Ninguno de mis noches de insomnio o largas horas los fines de semana tratando de enviar un juego en el tiempo me consiguió por despido hoy”, Brandon Cebenka, que era un artista de carácter en Telltale, tuiteó el día de hoy . “No trabajes horas extras a menos que te paguen por ello, todos ustedes”. Protege tu salud Las empresas no se preocupan por ti “.